Mexico City has recently taken significant steps towards ensuring the provision of safe, government-regulated abortions. In March 2007, representatives from the Democratic Revolution Party (PRD) introduced a measure in Congress to legalize abortion nationwide.

One month later, PRD legislators in Mexico City successfully passed a bill legalizing abortion during the first twelve weeks for women over eighteen who could prove Mexico City residency (women under eighteen need parental consent in order to obtain an abortion). The increasingly liberal Federal District took a major step in a country where most abortions remain illegal for the hundreds of thousands of women who need them every year.

The bill passed amid concern over the number of Mexican women who die every year from illegal abortions. While wealthy women could fly to the United States to obtain safe abortions, poor women were forced to resort to unregulated, illegal back alley clinics or attempt a dangerous self induced abortion.

Before this law was passed, illegal abortions killed approximately 1,500 women in Mexico every year and were the third leading cause of death for pregnant women in Mexico City. While Mexico allows abortion in cases of rape, severe fetal deformity, or danger to the mother’s life, Human Rights Watch has found that local officials frequently find ways to deny women access to these legal abortions.

Currently, the law passed in Mexico City is before Mexico’s Supreme Court. This law represents an important step toward improving Mexican women’s access to reproductive health care services. As the experience in many other countries has shown, decriminalization of abortion will reduce mortality and morbidity among women seeking abortions and thereby improve public health.

NAF has submitted an amicus brief to the Supreme Court in support of the Mexico City law. Read it in English (PDF file, 62K) and in Spanish (PDF file, 64K).

La ciudad de México, D.F., ha dado recientemente pasos definitivos hacia la provisión de abortos seguros reglamentados por el gobierno. En marzo de 2007, diputados del Partido de la Revolución Democrática (PRD) presentaron un proyecto de ley en el Congreso para legalizar el aborto a escala nacional.

Un mes más tarde, diputados del PRD en la Asamblea del Distrito Federal lograron aprobar una ley que legaliza el aborto durante las primeras doce semanas para mujeres que tengan más de dieciocho años y que puedan demostrar su residencia en la capital. (Las de menos de dieciocho años necesitan el consentimiento de sus padres para obtener un aborto.) El Distrito Federal, cada vez más liberal, dio un paso importante en un país donde la mayoría de los abortos siguen ilegales para los cientos de miles de mujeres que los necesitan cada año.

Se aprobó la ley en un ambiente de inquietud sobre el número de mujeres mexicanas que mueren cada año a causa de abortos ilegales. Mientras que las mujeres ricas podían ir en avión a los Estados Unidos para obener abortos seguros, las pobres se veían obligadas a recurrir a clínicas ilegales e incontroladas o a intentar un autoaborto peligroso.

Antes de aprobarse esta ley, los abortos ilegales mataban a unas 1.500 mujeres en México cada año y eran la tercera causa de muerte para las mujeres embarazadas en el Distrito Federal. Aunque México permite el aborto en casos de violación, deformidad fetal grave, o peligro a la vida de la madre, Human Rights Watch ha averiguado que los oficiales locales frecuentemente se las arreglan para negarles a las mujeres el acceso a estos abortos legales.

La ley aprobada en el Distrito Federal está actualmente ante la Suprema Corte de México. Esta ley representa un paso importante hacia el mejoro del acceso a los servicios de salud reproductiva por las mujeres mexicanas. La experiencia de muchos otros países ha demostrado que la descriminalización del aborto reducirá la mortalidad y la morbosidad entre las mujeres que buscan el aborto y por consecuencia mejorará la salud pública.

NAF ha presentado un comentario a la Suprema Corte en apoyo de la ley del Distrito Federal. Léalo en español (fichero PDF, 64K) y en inglés (fichero PDF, 62K).